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RENO — Los científicos encargados de garantizar que el antiguo arsenal nuclear sea apto para su propósito dicen que comenzarán a transportar componentes cruciales al desierto de Nevada el próximo año para prepararse para las pruebas subterráneas que llamaron “hacerle cosquillas a la cola del dragón”.

Los expertos de los laboratorios de defensa nacional no han podido validar físicamente la efectividad y confiabilidad de las ojivas nucleares desde la prohibición de las pruebas subterráneas en 1992. Sin embargo, funcionarios del Departamento de Energía anunciaron el jueves que están cerca de reunir la tecnología necesaria para pasar a la siguiente etapa. de la forma más óptima.

En 2027, el proyecto Scorpius, de 1.800 millones de dólares, irá más allá de los modelos informáticos teóricos para estudiar con mucho más detalle las condiciones encontradas en las etapas finales de la implosión de un arma nuclear, pero sin una explosión nuclear, dijo. Jon Custer, director del proyecto Sandia en Albuquerque, Nuevo México.

Los científicos llaman a esto “hacerle cosquillas a la cola del dragón”, dijo Custer, porque el experimento se acerca, pero no alcanza, la etapa en la que la fisión de materiales nucleares sostiene una serie continua de reacciones en cadena.

La esperanza es responder muchas preguntas cruciales sobre si las envejecidas armas nucleares de la nación todavía funcionan como fueron diseñadas.

Durante la Guerra Fría, esas preguntas fueron respondidas por explosiones nucleares. En la década de 1950 y principios de la de 1960, las explosiones provocaron que nubes en forma de hongo se elevaran hacia el cielo sobre los desiertos de Nuevo México y Nevada. Posteriormente, y hasta 1992, las pruebas se limitaron a explosiones subterráneas.

La nueva era de pruebas, que lleva 10 años en marcha, ha avanzado a la siguiente fase en los Laboratorios Nacionales Sandia en Nuevo México, donde los trabajadores han comenzado a ensamblar el inyector de haz de electrones de alta energía, considerado la pieza más compleja de Scorpius. , dijeron funcionarios del Departamento de Energía el jueves.

La máquina experimental tiene la longitud de un campo de fútbol y estará ubicada a 304 metros (1.000 pies) de profundidad en el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada.

“Está claro que necesitamos saber que el arsenal funcionará si es necesario”, dijo Custer. “Si tienes un vehículo en un garaje durante 30 o 50 años y un día insertas la llave de contacto, ¿cuánta confianza puedes tener en que arrancará?”

“Lo mismo ocurre con nuestra disuasión nuclear. “Han pasado más de 30 años desde que realizamos una prueba de explosión nuclear subterránea”.

En el proyecto también participarán el Laboratorio Nacional de Los Álamos en el norte de Nuevo México y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California.

El inyector que se está ensamblando en Sandia es un acelerador de inducción lineal que generará un haz de electrones de alta energía que chocará con un objetivo metálico que generará rayos X, que penetrarán en los objetos bajo prueba. A medida que el plutonio se comprime con potentes explosivos, un detector convertirá los rayos X en imágenes registradas por una cámara sensible que puede capturar imágenes a velocidades de mil millones por segundo.

Esas imágenes de nanosegundos se compararán con imágenes de los mismos eventos generadas por códigos de supercomputadoras para verificar su precisión.

FUENTE: Con información de AP

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